Como limpiar el pulpo

Cocina

Vídeo de cómo limpiar el pulpo

Cocinar pulpo puede parecer intimidante para el cocinero poco confiado, pero no es tan complicado como se piensa. Se conoce como polpo en Italia, pulpo en España y oktapodi en Grecia. Los españoles son los que más pulpo consumen en Europa, pero su consumo sigue estando muy por detrás de los japoneses, que tienen predilección por el tako, que se come en forma de sushi, sashimi, ensalada tako sunomono o el famoso takoyaki de comida callejera, que son bolas de pulpo fritas. El magnífico pulpo mide hasta 80 cm y tiene ocho suculentos tentáculos que son un auténtico festín. La carne del pulpo es mucho más dura que la de otros cefalópodos como el calamar o la sepia, por lo que los cocineros de todo el mundo han ideado diferentes estrategias para ablandar la carne. En el Mediterráneo, los pescadores golpean los pulpos contra las rocas; algunos juran que los cocinan en cobre, los masajean con sal o los cuecen a fuego lento con corchos de vino. Algunos cocineros modernos incluso han metido al animal en una bolsa y lo han puesto a centrifugar en la lavadora. Si se maneja con un poco de cuidado, estas técnicas extremas no deberían ser necesarias: ¡una cocción suave a fuego lento debería ser suficiente!

Cómo se ve el pulpo

Uno de los principales motivos que hace dudar a quienes traen a la cocina, sobre todo las primeras veces, este tipo de almejas, es el miedo a no limpiarlas bien y, por tanto, tener dificultades en su preparación. Limpiar los «pulpos de arena» -como también se les llama- en realidad, es mucho más sencillo de lo que se piensa. Quien no quiera ni intentarlo siempre tiene dos alternativas: comprarlos congelados (y por tanto ya limpios) o pedir ayuda a la pescadería de confianza.
Así que vamos a descubrir cómo limpiar el pulpo bebé. Lo primero que hay que hacer es destapar el film que cubre la bolsa que contiene las vísceras: para facilitar la operación el consejo es sumergir el pulpo durante unos minutos en agua con sal, sacar las vísceras y luego enjuagarlo bien bajo el grifo. A continuación hay que poner el pulpo boca abajo, haciendo presión en los lados de la abertura que aparece entre los tentáculos, y eliminar el pico que sale. El último paso es eliminar los ojos del molusco con unas tijeras. ¡En este punto todo está listo para cocinarlos!

Cocinar y limpiar el pulpo

¿Hay algún animal que comamos que sea más desconcertante que el pulpo? Un pulpo puede camuflarse y cambiar de forma de un modo que los aficionados a la ciencia ficción sólo pueden soñar. Tienen un sistema nervioso complejo y descentralizado que permite a cada miembro individual registrar los sentidos y tomar decisiones de forma independiente. Además, los pulpos han demostrado repetidamente su capacidad para escapar; uno de ellos incluso se escapó de su recinto y se retiró a través de una tubería de drenaje al océano.* ¿Y qué hay de ese plural: es «pulpos» o «octopi»? (En Serious Eats, utilizamos «pulpos»).
Pero tal vez el ámbito en el que el pulpo es realmente molesto es en la cocina. No hay más que ver las locuras que ha hecho la gente en busca de tentáculos tiernos: golpear a las pobres bestias contra las rocas, echar corchos de vino en la olla con la esperanza de que hagan alguna magia oscura, incluso dejar caer los cefalópodos en las lavadoras y poner el ciclo de centrifugado. Cuando alguien dice que prefiere Tide para lavar la ropa, no se refiere a esto.
Sin embargo, si se cocina suficiente pulpo, todo esto se convierte en una evidente tontería. No hay nada difícil ni misterioso en ello, sólo se necesita el calor suficiente en combinación con el tiempo suficiente para que el pulpo quede tierno. La forma de determinar esas dos variables depende del método de cocción.

Comprar un pulpo

El pulpo es una bestia a la hora de prepararlo, no porque sea difícil, sino porque hay mucha información contradictoria sobre lo que es mejor hacer. Siempre es un plato delicioso cuando está bien cocinado, y un desastre cuando se sirve chicloso y gomoso, el pulpo necesita cierta inversión de tiempo para brillar de verdad. Tierno y suave como la mantequilla, el pulpo bien cocinado es un alimento delicioso que aparece en muchos platos mediterráneos. Si se cocina adecuadamente con unos pocos pasos sencillos y algo de paciencia, el pulpo se incorpora maravillosamente a las ensaladas y a la pasta y constituye un sabroso aperitivo cuando se asa con limón.
No se deje intimidar por cocinar pulpo en casa, ya que es muy sencillo y no requiere ningún truco o equipo especial. Sólo necesita un buen hervor, tras el cual se puede escabechar, guisar, asar, freír o asar a la parrilla. Si piensa cortarlo en rodajas antes de utilizar otro método de cocción para terminarlo, deje que el pulpo hervido se ponga a temperatura ambiente o se enfríe por completo, ya que será más fácil de cortar.
Utilice pulpo fresco o congelado. El pulpo previamente congelado tiende a ponerse tierno más rápidamente que el fresco. Puede parecer contradictorio porque la congelación puede tener un efecto negativo tanto en la textura como en el sabor con muchos tipos de carne y marisco, pero con el pulpo y el calamar no es así. El congelado suele ser más fácil de encontrar. Sin embargo, si se compra pulpo fresco, no debería tener ningún olor a pescado, señal de que ha estado en reposo durante un tiempo.