Signo de ampersand

Signo de ampersand

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Signo de interrogación

El término ampersand es una corrupción de and (&) per se y, que literalmente significa “(el carácter) & por sí mismo (es la palabra) y”. El símbolo & deriva de la ligadura de ET o et, que es la palabra latina para “y” – Geoffrey Glaister, Glosario del Libro[2].
Tradicionalmente, al recitar el alfabeto en las escuelas de habla inglesa, cualquier letra que también pudiera usarse como palabra en sí misma (“A”, “I”, y, “O”) se repetía con la expresión latina per se (‘por sí misma’), como en “A per se A”[3][4][5] También era práctica común añadir el signo & al final del alfabeto como si fuera la vigésimo séptima letra, pronunciada como la et latina o más tarde en inglés como and. Como resultado, la recitación del alfabeto terminaba en “X, Y, Z, y per se y”. Esta última frase se convirtió en “ampersand” y el término entró en el uso común del inglés en 1837[4][6][7].
La ampersand se remonta al siglo I d.C. y a la antigua cursiva romana, en la que las letras E y T se escribían ocasionalmente juntas para formar una ligadura (evolución de la ampersand – figura 1). En la posterior y más fluida Nueva Cursiva Romana, las ligaduras de todo tipo eran extremadamente comunes; las figuras 2 y 3 de mediados del siglo IV son ejemplos de cómo podía ser la ligadura et en esta escritura. Durante el desarrollo posterior de la escritura latina, que desembocó en la minúscula carolingia (siglo IX), el uso de ligaduras disminuyó en general. Sin embargo, la et-ligatura siguió utilizándose y poco a poco se hizo más estilizada y menos reveladora de su origen (figuras 4-6)[9].

Símbolo de la y en cursiva

El ampersand se utiliza para “y” y su símbolo es un logograma, &. Un logograma (o logografía) es un símbolo escrito que representa una palabra entera o una frase. El origen del ampersand viene de la conjunción latina “et”, que significa “y”. Este símbolo es una ligadura de estas letras minúsculas, “e” y “t”. Así, este logograma estético llamado “y corta” fue diseñado como una combinación de una “e” y una “t”.
La forma del ampersand es anterior a la propia palabra. El carácter se remonta al siglo I d.C. en la antigua cursiva romana (o cursiva latina). Pero la palabra “ampersand” llegó muchos años después. Se añadió por primera vez a los diccionarios en el siglo XIX. Y el símbolo de la ampersanda se utilizó para ser la 27ª (la última) letra del alfabeto inglés.
Al recitar el alfabeto, en lugar de terminar con “X, Y, Z y.”, lo cual era extraño, los niños empezaron a terminar de recitar con “X, Y, Z y per se y”. (Per se significa “por sí mismo” en latín). Así, “y per se, y” ha evolucionado rápidamente a “ampersand”. El símbolo moderno de la ampersand tiene sus raíces en la minúscula carolingia del siglo IX.

Copia del símbolo del ampersand

El símbolo, según el encantador y autorizado libro de Keith Houston Shady Characters: The Secret Life of Punctuation, Symbols & Other Typographical Marks, aparece en los registros históricos por primera vez en un grafiti anónimo en la más famosa de las ciudades antiguas en ruinas: Pompeya. Se desconoce la fecha exacta de su aparición, pero la erupción del monte Vesubio en el año 79 d.C., que sepultó la ciudad en cenizas volcánicas, “impone un límite superior bastante duro al posible rango de fechas”.
El primer ejemplo conocido de la palabra ampersand en inglés es de finales del siglo XVIII, pero el origen de la palabra se encuentra en una tradición lingüística que data de varios siglos antes. Desde finales de la Edad Media, las letras sueltas que también funcionaban como palabras -pensemos en la I y la A- se denominaban letras con la ayuda de la frase en sí, para aclarar que se trataba de la letra a la que se hacía referencia, y no de la palabra. La letra I, por ejemplo, se designaba con la frase I per se, I, que significa en latín “I por sí misma (es la palabra) I”. Cuando se hacía referencia a la 27ª cuasiletra & se la llamaba & per se, y, que significa “& por sí misma (es la palabra) y”. Eso se leía como “y per se y”.

Variaciones del símbolo del ampersand

El término ampersand es una corrupción de and (&) per se y, que literalmente significa “(el carácter) & por sí mismo (es la palabra) y”. El símbolo & deriva de la ligadura de ET o et, que es la palabra latina para “y” – Geoffrey Glaister, Glosario del Libro[2].
Tradicionalmente, al recitar el alfabeto en las escuelas de habla inglesa, cualquier letra que también pudiera usarse como palabra en sí misma (“A”, “I”, y, “O”) se repetía con la expresión latina per se (‘por sí misma’), como en “A per se A”[3][4][5] También era práctica común añadir el signo & al final del alfabeto como si fuera la vigésimo séptima letra, pronunciada como la et latina o más tarde en inglés como and. Como resultado, la recitación del alfabeto terminaba en “X, Y, Z, y per se y”. Esta última frase se convirtió en “ampersand” y el término entró en el uso común del inglés en 1837[4][6][7].
La ampersand se remonta al siglo I d.C. y a la antigua cursiva romana, en la que las letras E y T se escribían ocasionalmente juntas para formar una ligadura (evolución de la ampersand – figura 1). En la posterior y más fluida Nueva Cursiva Romana, las ligaduras de todo tipo eran extremadamente comunes; las figuras 2 y 3 de mediados del siglo IV son ejemplos de cómo podía ser la ligadura et en esta escritura. Durante el desarrollo posterior de la escritura latina, que desembocó en la minúscula carolingia (siglo IX), el uso de ligaduras disminuyó en general. Sin embargo, la et-ligatura siguió utilizándose y poco a poco se hizo más estilizada y menos reveladora de su origen (figuras 4-6)[9].