Origen del tatuaje

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Historia de los tatuajes en estados unidos

Puede que pienses que el adolescente hosco y tatuado que merodea por tu tienda de discos local no tiene nada en común con Winston Churchill, pero te equivocas. Sir Winston, el rey Jorge V y los esclavos de la antigua Grecia -por nombrar algunos- tienen su lugar en la colorida historia de la decoración de la piel.
Para una práctica tan comúnmente asociada a la juventud, el tatuaje es notablemente antiguo, dice la profesora Nina Jablonski, directora del departamento de antropología de Penn State y autora de Skin: A Natural History. «Los tatuajes probablemente han sido importantes para la gente durante más de 10.000 años», señala. Los tatuajes más antiguos documentados pertenecen a Otzi el Hombre de Hielo, cuyo cuerpo conservado fue descubierto en los Alpes, entre Austria e Italia, en 1991. Murió alrededor del año 3300 a.C., dice Jablonski, pero la práctica de insertar pigmentos bajo la superficie de la piel se originó mucho antes de Otzi.
En Japón, se cree que el tatuaje se remonta al Paleolítico, y se han descubierto momias egipcias tatuadas -principalmente femeninas- que datan de la época de las pirámides. En 1948, la excavación de tumbas siberianas reveló cuerpos de más de 2.000 años de antigüedad decorados con tatuajes de animales y bestias míticas. El comercio internacional de Egipto extendió la práctica del tatuaje a Creta, Grecia y Arabia, y hay antecedentes de tatuajes en la antigua China, así como entre las tribus celtas y del norte de Europa, como los pictos -literalmente «gente pintada»- y en Samoa y las islas de la Polinesia, donde se originó la palabra «tatou». De hecho, explica Jablonski, el tatuaje está tan extendido como es antiguo, apareciendo en todos los continentes habitados.

Datos de la historia del tatuaje

Los seres humanos han marcado sus cuerpos con tatuajes durante miles de años. Estos diseños permanentes -a veces sencillos, a veces elaborados, siempre personales- han servido como amuletos, símbolos de estatus, declaraciones de amor, signos de creencias religiosas, adornos e incluso formas de castigo. Joann Fletcher, investigadora del departamento de arqueología de la Universidad de York (Gran Bretaña), describe la historia de los tatuajes y su significado cultural para los pueblos de todo el mundo, desde el famoso «Hombre de Hielo», una momia congelada de hace 5.200 años, hasta los maoríes de hoy.
En cuanto a los tatuajes en cuerpos reales, los primeros ejemplos conocidos fueron durante mucho tiempo egipcios y estaban presentes en varias momias femeninas datadas en torno al año 2000 a.C. Pero tras el descubrimiento más reciente del Hombre de Hielo de la zona de la frontera italo-austríaca en 1991 y sus patrones de tatuaje, esta fecha se ha retrasado otros mil años al ser datada por carbono en unos 5.200 años.
Tras las conversaciones mantenidas con mi colega el profesor Don Brothwell, de la Universidad de York, uno de los especialistas que lo examinó, la distribución de los puntos y las pequeñas cruces tatuadas en la parte inferior de la columna vertebral y en las articulaciones de la rodilla y el tobillo derechos corresponde a zonas de degeneración inducida por la tensión, con la sugerencia de que podrían haberse aplicado para aliviar el dolor de las articulaciones y, por tanto, eran esencialmente terapéuticos. Esto también explicaría su distribución un tanto «aleatoria» en zonas del cuerpo que no habrían sido tan fáciles de mostrar si se hubieran aplicado como una forma de marcador de estatus.

El origen de los tatuajes en la biblia

Puede que pienses que el adolescente hosco y tatuado que merodea por tu tienda de discos local no tiene nada en común con Winston Churchill, pero te equivocas. Sir Winston, el rey Jorge V y los esclavos de la antigua Grecia -por nombrar algunos- tienen su lugar en la colorida historia de la decoración de la piel.
Para una práctica tan comúnmente asociada a la juventud, el tatuaje es notablemente antiguo, dice la profesora Nina Jablonski, directora del departamento de antropología de Penn State y autora de Skin: A Natural History. «Los tatuajes probablemente han sido importantes para la gente durante más de 10.000 años», señala. Los tatuajes más antiguos documentados pertenecen a Otzi el Hombre de Hielo, cuyo cuerpo conservado fue descubierto en los Alpes, entre Austria e Italia, en 1991. Murió alrededor del año 3300 a.C., dice Jablonski, pero la práctica de insertar pigmentos bajo la superficie de la piel se originó mucho antes de Otzi.
En Japón, se cree que el tatuaje se remonta al Paleolítico, y se han descubierto momias egipcias tatuadas -principalmente femeninas- que datan de la época de las pirámides. En 1948, la excavación de tumbas siberianas reveló cuerpos de más de 2.000 años de antigüedad decorados con tatuajes de animales y bestias míticas. El comercio internacional de Egipto extendió la práctica del tatuaje a Creta, Grecia y Arabia, y hay antecedentes de tatuajes en la antigua China, así como entre las tribus celtas y del norte de Europa, como los pictos -literalmente «gente pintada»- y en Samoa y las islas de la Polinesia, donde se originó la palabra «tatou». De hecho, explica Jablonski, el tatuaje está tan extendido como es antiguo, apareciendo en todos los continentes habitados.

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Los textos etnográficos e históricos revelan que el tatuaje ha sido practicado por casi todas las culturas humanas en tiempos históricos. Los antiguos griegos utilizaban los tatuajes desde el siglo V para comunicarse entre espías; más tarde, los romanos marcaron a los criminales y a los esclavos con tatuajes. En Japón, a los delincuentes se les tatuaba una sola línea en la frente por una primera infracción; por la segunda se añadía un arco y, finalmente, por la tercera, se tatuaba otra línea que completaba el símbolo de «perro»: el original ¡tres golpes y estás fuera!    Las pruebas sugieren que los mayas, los incas y los aztecas utilizaban el tatuaje en sus rituales, y que los primeros británicos lo hacían en ciertas ceremonias. Se sabe que los daneses, nórdicos y sajones se tatuaban crestas familiares en el cuerpo. Durante las cruzadas, algunos europeos se tatuaban una cruz en las manos o en los brazos para marcar su participación e indicar su deseo de recibir una sepultura cristiana en caso de no regresar.
Del tahitiano «tatau», que significa marcar o golpear, la palabra tatuaje se refiere a algunos de los modos tradicionales de aplicación en los que la tinta se «golpea» en la piel utilizando palos afilados o huesos. Sin embargo, algunos pueblos del Ártico han utilizado una aguja para tirar de un hilo con carbón bajo la piel para crear diseños lineales. Y otros han cortado tradicionalmente diseños en la piel y luego han frotado las incisiones con tinta o cenizas.